犬(きみ)がいるから 村井理子

2018.12.15

33秘められた才能


 このエッセイでは何度か触れたことではあるけれど、ハリーは警察犬訓練学校で生まれた犬だ。それを言うと、「え? 警察犬訓練学校で生まれたのに警察犬にならなかったんですか?」と聞かれることがよくある。ハリーがどのような経緯を辿って家庭犬として譲渡対象になり、わが家に来ることになったのかはわからない。わかっているのはただ一点、ハリーと私が運命の赤い糸で結ばれていたということだけだ。

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 さて、先日のことである。この日も私とハリーは相も変わらず朝の散歩に出ていた。私たちのコースは決まっていて、ハリーはそのコースをすでに完璧に記憶している。全長3キロで、あらかじめ危険を回避できるようにGoogle Mapとにらめっこをして私が作った特別なコースである。道路を横断しなくていいように、地下道を使い、可能な限り車の少ない、人の少ない、かつ安全なルートを歩いている。
 この日もハリーはいつも通り、私との散歩をゆったりと楽しんでいた。しかし、歩きはじめて30分ほど経過した時に状況は一変した。ハリーが突然コースを外れて、別の方向に歩き出したのだった。それも、強い意思を持って、ぐいぐいと前に進みはじめた。
 「ハリー、引っ張らないで!」と、私は少し大きな声で言った。ハリーは一瞬リードを緩めたが、再び、強く私を引っ張りながら前に進んでいく。もしかしたら、近所に住んでいるラブラドール・レトリバーのロイ君が先を歩いているのかもしれない、あるいはジャーマン・シェパードのチンチン(本名なのでそのまま書いております)がどこかにいるのかもしれない。ロイ君もチンチンも大変立派な犬で、体格もハリーと同じぐらいある。ハリーはこの二匹が好きで、痕跡を嗅ぎつけると必死に追いかけることがあるのだ。
 ハリーに引っ張られながらついて行くと、とある道路標識の前に辿りついた。ハリーは、そこに結びつけられていた布を嗅ぎ当てたような様子で、あろうことかそれを引っ張りはじめたのだ。私はハリーを制止しながら、近所の保育園の子どもがお散歩の途中に落としてしまった服を誰かが拾い、ここに結びつけたのだろうと推測した。ハリーはグイグイとその布を引っ張り続ける。「ハリー、乱暴に引っ張ったら破れてしまうよ!」と言いつつ、ハリーが引っ張っているその布状のものをよくよく見ると…… えっ? これって……?



 うちの夫の服じゃない……?



 リードを右足で踏んづけてハリーが逃げないようにし、その汚い布を標識から外して広げて見てみた。それは紛れもなく、夫のトレーナーであった。「ハァ!? なんでこんな場所に縛ってあんの!?」と思いつつ、ハッとした。まさかハリーはこれを嗅ぎつけたのか? 
 夫のトレーナーはとりあえず置いといて、ハリーをめいっぱい褒めた。「お前は賢い! ハリーよくやった! よく見つけたぞ!!」と、ハリーの頭を撫でてやりながら私は思った。「もしかしたら警察犬になれていたのかもしれない」と。ハリーはうれしそうに尻尾を振って、前脚をジタバタさせていた。私も大いに喜び、そして夫のトレーナーをもう一度道路標識に結び直すと(散歩には邪魔だからな)、散歩を再開したのであった。
 家に戻って夫にトレーナー発見を知らせると、「ああ、それはこの前、ハリーとの散歩途中に暑くなって縛っておいたやつや」とのことだった。へえ、ハリーとの散歩途中に暑くなって縛っておいたんだ~としか言えない。なんなの? ヘンゼルとグレーテル的何か? 全然理解できないけど、まあいいや……(その日の午後、トレーナーは無事回収されました)。
 ということで、私が今回強調したいのは、夫の謎行動ではなく、ハリーの探知能力である。普段は寝てばかりのハリーだけれど、本気を出したらすごい子なのである。ハリーの可能性はこれからもどんどん広がって、大空高くまでどんどん広がって、もっともっと広がって、いつか青い地球をやさしく包み込むだろう。話はもう、宇宙レベルである。
 ああ、素晴らしい犬が来てくれてよかった!

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この連載は月2更新でお届けします。
次回は年明け1月15日(火)掲載です。